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In einer gemeinsamen Bestellung mit den Niederlanden beschafft das estnische Zentrum für Verteidigungsinvestitionen (ECDI) sieben unbemannte Bodenfahrzeuge (Unmanned Ground Vehicles, UGV) THeMIS (Tracked Hybrid Modular Infantry System), von denen vier an die Niederlande und drei an Estland ausgeliefert werden. Letztere werden noch im Oktober 2020 übergeben. Die Koninklijke Landmacht wird ihre UGV erst in einigen Monaten erhalten.

THeMIS ist ein modulares unbemanntes Bodenfahrzeug mit diesel-elektrischem Hybridantrieb. Als Universal-Plattform kann es beispielsweise für Transportaufgaben, als Waffenträger (fernbedienbare Waffenstation bis 30mm), für EOD-Aufgaben und für Aufklärung konfiguriert werden. Mit der Multimissionsfähigkeit kann ein breites Spektrum an Unterstützung für abgesessene Truppen schnell verfügbar gemacht werden.

Bei einem Eigengewicht von 1.630 kg kann THeMIS bis zu 1.200 kg Nutzlast tragen. Das Kettenfahrwerk ist für hohe Geländegängigkeit ausgelegt. Die vom Dieselmotor über einen Generator gespeisten Batterien (wahlweise Blei oder Li-Ion) ermöglichen Betrieb bis 15 Stunden. Als Höchstgeschwindigkeit ist 20 km/h angegeben. Die Funkfernsteuerung reicht über 1,5 km.

Der Hersteller MilRem Robotics bietet für Standardkonfigurationen missionsangepasste Sensor-, Kamera- und Mechanikausstattungen an. Als Systemintegrator – wie beim Estland/Niederlande-Auftrag – übernimmt Milrem Robotics neben der Lieferung der Fahrzeuge auch die gesamte Integration von Drittanbietertechnologien, einschließlich Waffensystemen, in die gelieferten UGV.

Die estnischen Verteidigungskräfte haben THeMIS während der UN-Mission MINUSMA (Mission multidimensionelle integrée des Nations Unies pour la Stabilisation au Mali) 12 Monate lang in Mali eingesetzt, S&T berichtete. Verschiedene EDF-Einheiten haben bei mehreren militärischen Übungen Erfahrungen mit dem UGV aus erster Hand gesammelt.

Die Niederlande erproben seit 2019 zwei THeMIS in der Einheit „Robotica en Autonome Systemen cel.“ (RAS) der 13. Lichte Brigade. Erfahrungen konnten u.a. bei in Schottland, Deutschland, den Niederlanden und während einer Live-Feuerwehrübung in Österreich gesammelt werden. Mit den weiteren UGV sollen Konzepte zur Erhöhung der Kampfkraft und zum Schutz der Soldaten weiterentwickelt werden.

THeMIS wurde bisher an sieben NATO- (darunter auch Deutschland) und zwei weitere Länder geliefert. Zahlreiche namhafte Systemhäuser haben mit dem UGV Kampf- und Aufklärungslösungen realisiert. Es ist bei MilRem Robotics auch Grundlage für das Roboter-Kampffahrzeug vom Typ X. Für autonomen Betrieb ist das Intelligent Functions Integration Kit verfügbar, das dem THeMIS, aber auch anderen unbemannten Bodenfahrzeugen autonome Funktionen wie Wegpunktnavigation und Follow-me ermöglicht.

Im Forschungsprogramm iMUGS (integrated Modular Unmanned Ground System) im Rahmen des EDIDP (European Defence Industrial Development Programme 2019) der Europäischen Kommission führt MilRem Robotics ein Konsortium aus 14 Unternehmen aus sechs Ländern. Aus Deutschland sind Krauss-Maffei Wegmann und Diehl Defence beteiligt.

Gerhard Heiming